Cuestionan privacidad de Google Latitude

Un día despues del lanzamiento global del sistema de rastreo telefónico Google Latitude, una ONG internacional ha identificado lo que aparenta ser un problema de diseño fundamental que podría poner en peligro la privacidad de un usuario.

La denuncia fue recogida por una ONG, llamada Privacy International, que previamente había criticado a Google por el servicio búsquedas, acusando a esa empresa de publicar sin control información personal y detallada de varios individuos y entidades.


Privacy International (PI) es un grupo de derechos humanos formado en 1990 como un guardián en la supervisión a la invasión de la privacidad por gobiernos y corporaciones. PI tiene su sede en Londrés, Inglaterra, y tiene una oficina en Washington, D.C.

Sobre el reciente lanzamiento del servicio de localización en vivo de usuarios mediante sistemas satelitales del celular, llamado Google Latitude, dicha ONG afirmó que "Google ha creado un peligro innecesario para la privacidad y la seguridad de los usuarios".

Según Privacy International, "[Google] Latitude puede ser aprovechado por jefes entrometidos, compañeros celosos y amigos obsesivos. Los riesgos para la intimidad y la seguridad de los usuarios son tan ilimitados como la imaginación de los que abusen de esta tecnología", dice Privacy International.

Google por su parte, sostiene que tal peligro no es verdadero en la medida que los usuarios del servicio tienen control sobre su privacidad en Latitude: "para que el servicio funcione, los usuarios deben activar el sistema, dar permiso a sus contactos para que puedan localizarlos y activar el programa en su teléfono celular".

Después de estudiar la documentación del sistema, PI ha determinado que el sistema carece de las garantias para proteger a los usuarios: "Latitude está basado en un sistema Opt-in reciproco. Esto es, antes de que una persona pueda ser rastreada, se establece un acuerdo que debe ser aceptado ... Después de que este proceso se ha ejecutado, la información de localización se hace disponible en ciertos momentos o de manera continua. ... Sin embargo esta garantía podría ser insuficiente si Latitude pudiera ser habilitado por un tercero sin el consentimiento del usuario"

En resumen "...el peligro radica en que alguien pueda obtener acceso a el telefono de un usuario y habilitar Latitude sin el consentimiento del propietario." No obstante, PI aclara, "Hasta el momento se desconoce de una forma en que esto pueda ser logrado remotamente".